Газовая отрасль — одна из наиболее стабильно работающих отраслей ТЭК. Стабилизация добычи газа в краткосрочном плане определяется в основном объемами внутреннего спроса на газ, а также возможностями поставки его на экспорт. В перспективе увеличение добычи газа в стране в решающей мере будет зависеть от темпов освоения газовых месторождений полуострова Ямал, региона Тюменской области и на шельфе морей.
    Газ – лучший вид топлива. Его отличают полнота сгорания без дыма и копоти; отсутствие золы после сгорания; легкость розжига и регулирования процесса горения; высокий коэффициент полезного действия топливоиспользующих установок; экономичность и простота транспортировки к потребителю; возможность хранения в сжатом и сжиженном состоянии; отсутствие вредных веществ.
    Немалую роль играет и низкая стоимость добычи газа по сравнению со стоимостью добычи других видов топлива – угля, торфа, нефти.
    Благодаря высоким потребительским свойствам, низким издержкам добычи и транспортировки, широкой гамме применения во многих сферах человеческой деятельности, природный газ занимает особое место в топливно-энергетической и сырьевой базе. В этой связи наращивание его запасов и потребления идет высокими темпами.
    Газовая промышленность – наиболее молодая отрасль топливного комплекса. Газ применяется в народном хозяйстве в качестве топлива в промышленности и в быту, а также и как сырье для химической промышленности. В народном хозяйстве используется природный газ, добываемый из газовых месторождений, газ, добываемый попутно с нефтью, и искусственный газ, извлекаемый при газификации сланцев из угля. Кроме того, используется газ, получаемый при производственных процессах в некоторых отраслях металлургической и нефтеперерабатывающей промышленности.
    Газ в больших количествах используется в качестве топлива в металлургической, стекольной, цементной, керамической, легкой и пищевой промышленности, полностью или частично заменяя такие виды топлива, как уголь, кокс, мазут, или является сырьем в химической промышленности.
    В нашей стране создана и продолжает развиваться Единая энергетическая система газоснабжения (ЕСГ), которая объединяет основную часть месторождений. Сейчас магистральные газопроводы только по России протянулись на 144 тыс. км. Транспортировку газа обеспечивают 236 компрессорных станций, на которых установлены более 4 тыс. газоперекачивающих агрегатов. Имеется 16 подземных хранилищ газа с активной емкостью свыше 40 млрд. м3. Для бытовых нужд газом пользуется население более 2700 городов и поселков городского типа и более 90 тыс. сельских населенных пунктов.
    Российский газ поставляется на экспорт через Украину и Беларусь в 13 стран Европы. Надежность этих поставок обеспечивается взаимосвязанной целостной работой всей ЕСГ России. Добыча газа в России по итогам 2007 года составила 650,76 млрд кубометров газа, что на 0,8% меньше показателя 2006 года. «Газпром» добыл 549,6 млрд кубометров (99,9% к уровню 2006 года). Доля концерна в общем объеме добычи газа в 2007 году увеличилась до 84,5% против 83,9% в 2006 году.
    Как отмечают в министерстве, для внутреннего потребления из собственных ресурсов ОАО «Газпром» по ЕСГ поставлено  402,9 млрд кубометров газа (101,1% к 2006 году), в том числе для ЕЭС России – 162,1 млрд кубометров (103%). В 2007 году, по данным ФТС России и оперативным данным Минпромэнерго, экспорт газа составил 191 млрд кубометров (94,2% к 2006 году). При этом в страны дальнего зарубежья и Балтии экспортировано 153,67 млрд кубометров (95% к 2006 году), в страны СНГ — 37,32 млрд кубометров (97,7%).
    Добыча газа в России в 2008 году  выросла на 1.8 % до 665 млрд куб. м
    В первом квартале 2009  года производство газа в России упало на 15%, а в марте - на 18,8%. Быстрее всех добыча падает у основного игрока рынка, "Газпрома". В марте этого года он произвел на 24% газа меньше, чем в марте прошлого, а по итогам года его добыча может оказаться минимальной за всю историю. 
    Объем добычи газа в России в январе-марте 2009 г. упал до 153,4 млрд кубометров, то есть на 15% по сравнению с тем же показателем 2008 г. "Газпром" за квартал потерял 18%, причем его производство падает от месяца к месяцу. К примеру, в марте его среднесуточная добыча составила 1,24 млрд кубометров, что на 12,1% меньше, чем в феврале. "Новатэк", второй по величине производитель газа, тоже снизил суточную добычу за месяц на 12,7%. В то же время добыча газа независимыми производителями по итогам квартала выросла на 4,3%, а в марте - почти на 7%.
    В "Газпроме" падение добычи объясняют резким снижением закупок со стороны Украины (вследствие газовой войны начала года), теплой погодой и снижением спроса в Европе в результате экономического кризиса. К тому же потребители в Европе минимизировали потребление в ожидании снижения цены газа с $450 за 1000 кубометров в первом квартале до $230 к концу года. 
    Вследствие этого экспорт газа из России в первом квартале упал вдвое и составил 28,2 млрд кубометров. В марте "Газпром" отправил за рубеж 12,035 млрд кубометров.  Одновременно снижается и внутреннее потребление, хотя и медленнее. В первом квартале в России сожгли 142,5 млрд кубометров газа, на 6,3% меньше, чем год назад. В марте потребление газа на внутреннем рынке составило 44,837 млрд кубометров, на 6% ниже запланированного. Отбор из подземных хранилищ (ПХГ) сократился втрое.   В "Газпроме" ожидают, что добыча концерна упадет на 10-11%, примерно до 490 млрд кубометров. Такого не было за всю историю "Газпрома": минимальная добыча в 512 млрд кубометров была зафиксирована в 2001 г.  По мнению независимых экспертов, нижняя планка добычи "Газпрома" может опуститься в этом году еще ниже - примерно до 275 млрд кубометров. Экспортировать в дальнее зарубежье "Газпром", по расчетам аналитиков, сможет около 137 млрд кубометров. В целом экспорт может снизиться на 70-87 млрд кубометров. Производство независимых поставщиков может быть снижено на 8-10%. "Газпром" с 1 апреля уже ограничил прием газа независимых производителей в единую систему газоснабжения.
    Вся газовая отрасль, как прогнозирует Минэкономразвития, по итогам года может снизить добычу на 3-7%- до 644 млрд кубометров.